Маріїнський палац

В середині 18 століття Київ займав невелику територію з населенням близько 30 000 чоловік. У 1744 році до Києва прибула імператриця Єлизавета (дочка Петра I), її зачарувало мальовниче стародавнє місто, побудоване на високому правому березі Дніпра. Єлизавета прийняла рішення про спорудження палацу, як київської резиденції для імператорської сім'ї. Місце для будівництва палацу вона вибрала з видом на Дніпро недалеко від Печерської Лаври. У 1750 році почалося зведення палацу в стилі бароко, за проектом архітектора Бартоломео Растреллі, а спорудженням керував зодчий Іван Мічурін його учень. В цьому ж році було освячено будівництво палацу. Будувався Маріїнський палац у Києві протягом п'яти років, а його обробка була закінчена вже при Катерині II.

Палац представляв собою композицію з трьох корпусів, двоповерхового центрального та двох бокових одноповерхових флігелів, в якій велику територію займає палацовий двір, окрасою цього архітектурного ансамблю був Регулярний сад (заснований Петром I) з його теплицями та оранжереями.

В кінці 18 на початку 19 століть палац був резиденцією генерал-губернаторів Київської губернії, першим з яких був Петро Румянцев. Катерина II в 1787 році здійснювала подорож до Криму, і з січня по квітень зупинилася у Маріїнському палаці (вона була першою царською особою , що зупинилася в палаці), до її приїзду з Москви привезли меблі, картини, в ряді кімнат шпалери замінили на шовкові, що додало інтер'єру багатий вигляд. Під час перебування Катерини II проводилися розкішні прийоми, влаштовувалися феєрверки, театральні вистави, бали і маскаради. З 1789 року в одному з флігелів палацу проводилися більше року театральні вистави.

Правий флігель палацу згорів спочатку 1812 року, а після війни в палаці був розміщений лазарет для полонених французів. Палацу було завдано великої шкоди і знадобився ґрунтовний ремонт. Але нова пожежа в 1819 році, не пощадила палац, знищивши другий поверх з усіма парадними кімнатами, зробивши його неможливим для проживання. Залишки палацу в жалюгідному стані, були віддані під казарми. У 30-і роки, були віддані в оренду залишилися руїни палацу і в 1835 році їх орендувало Заклад штучних мінеральних вод, яке знаходилося там до 60-х років.

Минуло понад півстоліття, коли Олександр II доручив відновлення Маріїнського палацу в Києві архітектору Маєвському. У 1868 році почалося відновлення та реставрація будівлі, замість згорілого дерев'яного був надбудований кам'яний другий поверх, фасади були прикрашені новими архітектурними деталями, відновлено скульптурні композиції. Над центральним виступом (ризалітом) був добудований поверх, в якому розмістився великий танцювальний зал, поряд з яким знаходилися царські покої, а в цокольному поверсі створені приміщення для свити. До фасаду палацу з боку парку була прибудована тераса. Імператриця Марія Олександрівна, дружина Олександра II, внесла великий внесок у відновлення київського Маріїнського палацу і в оформлення його інтер'єрів, а також за її бажанням на південній стороні був розбитий великий парк (на особисті кошти імператриці), який в 30-х роках ХХ століття став називатися Маріїнським, (також як названо палац). У 1870 році відновлення палацу та його реконструкція були закінчені, дата 1870 позначена в картуші фасаду. І з цього часу палац був перейменований в Маріїнський. (За однією з версій, він був так названий в честь імператриці Марії Олександрівни).

З 1915 року в палаці оселилася Марія Федорівна, вдовуюча імператриця (дружина Олександра III), яка протягом двох років займалася організацією санітарних поїздів, госпіталів і санаторіїв для поранених (існувала версія, що це на честь неї палац був названий Маріїнським). Всі члени імператорської родини любили Київ, палац до Жовтневої революції використовувався як Київська резиденція сім'єю государя. З квітня 1917 року в палаці працювали Київська рада робітничих депутатів, Київський Комітет РСДРП (б), Раднарком Україні. Під час Громадянської війни в ньому розміщувався штаб військового округу.

Під час Великої Вітчизняної війни попадання фугасної бомби в центральну частину Маріїнського палацу викликало великі руйнування. Після війни з 1945-1949г.г. проводилася відбудова та реставрація палацу за проектом українського академіка архітектури Альошина. У відбудові брала участь група видатних архітекторів. Знову відбудований і відреставрований Маріїнський палац в Києві з 1949 року став гостьовою урядовою резиденцією.

У 1979-1982 роках палац знову реставрувався (автором проекту реставрації була Ірина Іваненко). Проводились ретельні дослідницькі роботи для відтворення первісного вигляду палацу, максимально наближеного у формах до архітектури Расстреллі. Палац оформлений старовинними меблями, відтворена паркетна підлога з цінних порід дерева, що вражає високою майстерністю і красою малюнка, ліпнина та позолота, старовинні картини відомих художників і (стилізовані під старовину), в деяких залах збереглися фрагменти настінного живопису виконаної художником К. Алліауді, підбиралися колірні відтінки штор, меблів, стін, відповідні первісного вигляду палацу, старовинні люстри і світильники перемежовуються з сучасними і зробленими під старовину, дзеркалами і мармуром, все разом створює інтер'єр, гідний прийому королів, президентів, вищих чинів і санів інших держав.

Маріїнський палац, одна з перлин великих архітектурних творінь і одне з найкрасивіших будівель Києва, що вражає суворою гармонією пропорцій, врівноваженістю симетричних композицій. Білий декор на бірюзових площинах стін, вази на балконах і балюстради парапетів, овальні маски, темно зелені капітелі і бази колон, статуї Милосердя та Правосуддя на південному фасаді палацу, широкі сходи з двома маршами по сторонам тераси в середній частині паркового фасаду, вікна обрамлені наличниками і сандрики віконних прорізів, форма фонтанів прикрашених парними скульптурними композиціями (скульптури прикрасили фонтани, скопійовані з музейних експонатів датуються XVII століттям) і малюнок зелених насаджень, все це додає Маріїнському палацу особливу неповторну красу. На ажурній чавунній огорожі палацу зображена монограма у вигляді букви М.

Після набуття Україною статусу незалежної держави, в 1991 році Маріїнський палац став офіційною парадною резиденцією президента, в Білому залі палацу проводяться саміти, офіційні прийоми на вищому рівні, церемонії вручення вірчих грамот Послами іноземних держав, нагород, зустрічі іноземних делегацій на вищому рівні, проводиться інавгурація Президента України. На другому поверсі палацу 25 залів, кожен з яких виконує свої функції (в Зеленому залі проводяться розширені засідання, в Блакитному спілкуються наодинці глави держав) і т.д.

Поруч з Маріїнським Палацом знаходиться будівля Верховної Ради і площа Конституції. Головний фасад палацу звернений на Маріїнський парк, який по праву вважається одним з найстаріших парків Києва, розташований він уздовж Дніпровських пагорбів і є улюбленим місцем киян. Разом з Хрещатим парком вони складають Паркове кільце, а з'єднує їх міст закоханих - найромантичніше місце в Києві. У день весілля молодята на щастя залишають замочки на перилах мосту і зав'язують на вузлик кольорові стрічки закохані. З протилежного боку палацу знаходиться Міський парк.

Так як ремонт Маріїнського палацу не проводився з 1982 року будівля та фундамент місцями дали тріщини, тому палац у червні 2007 року закрили на реконструкцію.